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Sie haben gefragt: Kann Wasser schlecht werden?

Das kommt darauf an, sagt Dr. Kellogg Schwab, Direktor des Johns Hopkins University Water Institute. Sobald Sie einen Schluck nehmen, bringen Ihre Lippen und Ihr Mund Mikroorganismen in Ihr H2O ein. In Kombination mit der Umgebungstemperatur in Ihrem Haus oder Büro und dem Sonnenlicht, das durch Ihre Fenster einfällt, können sich diese Mikroorganismen ziemlich schnell vermehren, sagt Schwab.

„Wenn Sie sauberes Wasser in einem sauberen Glas haben, geht es Ihnen für ein oder zwei Tage gut“, sagt er und fügt hinzu, dass fast alles Leitungswasser in den USA Chlorzusätze enthält, die kleine Gemeinschaften von Mikroorganismen abtöten. Aber wenn Sie jemals einen Schluck von einem Tag altem Wasser neben Ihrem Bett oder auf Ihrem Schreibtisch getrunken und sich gefragt haben, warum es komisch schmeckt, dann liegt das daran, dass es nach etwa 12 Stunden schal wird, da Kohlendioxid aus der Luft mit dem H2O in Ihrem Glas interagiert und seinen pH-Wert leicht senkt. „Aber es ist höchstwahrscheinlich sicher zu trinken“, fügt Schwab hinzu.

Er sagt, dass die Wiederverwendung desselben schmutzigen Glases Tag für Tag das Risiko erhöht, einigen unfreundlichen Bakterien ausgesetzt zu sein – vor allem, wenn jemand anderes aus Ihrem Gefäß nippt und seine oder ihre Mund-Mikroorganismen mit Ihren vermischt. Aber angenommen, Sie greifen alle paar Tage zu einem neuen Becher? „Sie werden wahrscheinlich kein Problem haben“, versichert Schwab und fügt hinzu: „Das ist weit weg von der Spitze der Liste der öffentlichen Gesundheitsprobleme.“

Eine mögliche Ausnahme: Das Berühren des Glasrandes mit schmutzigen Fingern – vor allem, wenn Sie (oder derjenige, der die Spülmaschine ausgeräumt hat) vergessen haben, sich nach dem Toilettengang zu waschen. Es gibt viele verschiedene krankheitsverursachende Bakterien in menschlichen Ausscheidungen, und wenn Sie Ihr Glas mit schmutzigen Händen anfassen, könnten diese Bakterien ihren Weg in Ihr Wasser finden, warnt Schwab.

Aber was ist mit der Plastikwasserflasche auf dem Boden Ihres Autos? Hitze und Plastik sind eine schlechte Kombination, betont er. „Eine Chemikalie namens Bisphenol-A, oder BPA, zusammen mit anderen Dingen, die zur Herstellung von Plastik verwendet werden, kann in Ihr Wasser sickern, wenn die Flasche sich erhitzt oder in der Sonne steht“, erklärt er. BPA ist ein Hormonstörer, der in der Forschung mit mehreren Gesundheitsrisiken in Verbindung gebracht wird, darunter Herzkrankheiten und Krebs. Schwab sagt, dass die Arten von Plastik, die für Wasserflaschen verwendet werden, nicht dafür gedacht sind, gewaschen oder nachgefüllt zu werden, also verwenden Sie sie einmal und recyceln Sie sie. Oder noch besser, verwenden Sie nachfüllbare Behälter aus Metall oder Glas.

Wenn es darum geht, Wasser über einen längeren Zeitraum zu lagern, lautet die Antwort „Ja“, Ihr H2O kann durchaus trinkbar werden, sagt Zane Satterfield, ein Ingenieurwissenschaftler des National Environmental Services Center an der West Virginia University. „Die meisten Experten werden Ihnen sagen, dass Leitungswasser eine Haltbarkeit von sechs Monaten hat“, sagt Satterfield. „Nach diesem Zeitpunkt hat sich das Chlor so weit verflüchtigt, dass Bakterien und Algen zu wachsen beginnen.“ Dieses Wachstum wird beschleunigt, wenn Sie Ihr Wasser an einem warmen oder sonnigen Ort lagern – oder in einem Glasbehälter, der nicht gründlich gewaschen oder versiegelt wurde, fügt er hinzu.

Wenn Sie ein Weltuntergangs-Horter mit riesigen Fässern von abgepacktem Wasser in Ihrem Keller sind, sollten Sie wissen, dass das mindestens ein Jahr hält. Aber nach 12 Monaten ist es am besten, wenn Sie das, was Sie haben, gegen frische Vorräte austauschen, rät Satterfield. „Sie werden sehen, dass ein Teil des Wassers während dieser Zeit verdunstet, was ein Beweis dafür ist, dass der Kunststoff nicht undurchlässig ist“, erklärt er.

Wenn Sie auf Nummer sicher gehen wollen, wenn es um Wasser geht, das lange gelagert wurde, sagt Satterfield, dass das Hinzufügen von ein paar Tropfen einfachem, unparfümiertem Bleichmittel und das Warten von 30 Minuten Ihr Wasser trinkbar macht. (Genauer gesagt sind das vier Tropfen pro Liter, fügt er hinzu.) Gut zu wissen im Falle einer Apokalypse – Zombie oder nicht.

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