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Preguntó usted: ¿Puede el agua estropearse?

Eso depende, dice el Dr. Kellogg Schwab, director del Instituto del Agua de la Universidad Johns Hopkins. En cuanto se toma un sorbo, los labios y la boca introducen microorganismos en el H2O. En combinación con la temperatura ambiente de su casa u oficina, y la luz del sol que entra por las ventanas, esos microorganismos podrían empezar a multiplicarse con bastante rapidez, dice Schwab.

«Si tiene agua limpia en un vaso limpio, estará bien durante uno o dos días», dice, y añade que casi toda el agua del grifo en Estados Unidos contiene aditivos de cloro que matarán pequeñas comunidades de microorganismos. Pero si alguna vez has bebido un sorbo de agua del día junto a tu cama o en tu escritorio y te has preguntado por qué tiene un sabor extraño, es porque al cabo de unas 12 horas se desinfla y, al interactuar el dióxido de carbono del aire con el H2O de tu vaso, disminuye ligeramente su pH. «Pero lo más probable es que sea seguro beberlo», añade Schwab.

Dice que reutilizar el mismo vaso sucio día tras día aumentará el riesgo de que te expongas a algunas bacterias poco amigables, especialmente si otra persona está bebiendo de tu vaso y mezclando sus microorganismos bucales con los tuyos. Pero, ¿suponiendo que cojas un vaso nuevo cada pocos días? «Probablemente no vas a tener ningún problema», asegura Schwab, y añade que «esto está lejos de encabezar la lista de preocupaciones de salud pública»

Una posible excepción: Tocar el borde del vaso con los dedos sucios, sobre todo si usted (o quien haya descargado el lavavajillas) ha olvidado lavarse después de ir al baño. Hay un montón de bacterias que causan enfermedades en los desechos humanos, y si manejas tu vaso con las manos sucias, esas bacterias podrían llegar a tu agua, advierte Schwab.

¿Pero qué pasa con esa botella de agua de plástico en el suelo de tu coche? El calor y el plástico son una mala combinación, subraya. «Una sustancia química llamada bisfenol-A, o BPA, junto con otros elementos utilizados para fabricar el plástico, puede filtrarse en el agua si la botella se calienta o está al sol», explica. El BPA es un perturbador hormonal que las investigaciones han relacionado provisionalmente con varios riesgos para la salud, como las enfermedades cardíacas y el cáncer. Schwab afirma que los tipos de plástico utilizados para embotellar el agua no están pensados para ser lavados o rellenados, así que utilízalos una vez y recíclalos. O mejor aún, utilice recipientes rellenables hechos de metal o vidrio.

Cuando se trata de almacenar agua durante largos períodos, la respuesta es «Sí», su H2O puede ciertamente volverse insegura para beber, dice Zane Satterfield, un ingeniero científico del Centro Nacional de Servicios Ambientales de la Universidad de Virginia Occidental. «La mayoría de los expertos te dirán que el agua del grifo tiene una vida útil de seis meses», dice Satterfield. «Después de ese tiempo, el cloro se disipa hasta el punto de que las bacterias y las algas empiezan a crecer». Ese crecimiento se acelerará si almacena el agua en un lugar cálido o soleado -o en un recipiente de vidrio que no haya sido lavado o sellado a fondo-, añade.

Si usted es un acaparador del día del juicio final con cubas gigantes de agua preenvasada en su sótano, debe saber que durará al menos un año. Pero después de 12 meses es mejor que cambies lo que tienes por tiendas frescas, aconseja Satterfield. «Verás que parte del agua se evapora durante ese tiempo, lo que es una prueba de que el plástico no es impermeable», explica.

Si quieres ir a lo seguro cuando se trata de agua que ha sido almacenada durante largos periodos, Satterfield dice que añadiendo unas gotas de lejía simple y sin perfume y esperando 30 minutos hará que tu agua sea segura para beber. (En concreto, son cuatro gotas por galón, añade.) Es bueno saberlo en caso de un apocalipsis -zombie o de otro tipo.

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