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Vous avez demandé : L’eau peut-elle devenir mauvaise ?

Ça dépend, dit le Dr Kellogg Schwab, directeur de l’Institut de l’eau de l’Université Johns Hopkins. Dès que vous buvez une gorgée, vos lèvres et votre bouche introduisent des micro-organismes dans votre H2O. Combinés à la température ambiante de votre maison ou de votre bureau, et à la lumière du soleil qui pénètre dans vos fenêtres, ces micro-organismes pourraient commencer à se multiplier assez rapidement, selon Schwab.

« Si vous avez de l’eau propre dans un verre propre, vous n’avez rien à craindre pendant un jour ou deux », dit-il, ajoutant que presque toute l’eau du robinet aux États-Unis contient des additifs chlorés qui tuent les petites communautés de micro-organismes. Mais si vous avez déjà avalé une gorgée d’eau vieille d’un jour à côté de votre lit ou sur votre bureau et que vous vous êtes demandé pourquoi elle avait un drôle de goût, c’est parce qu’au bout d’environ 12 heures, elle devient plate et, comme le dioxyde de carbone de l’air interagit avec le H2O de votre verre, il en abaisse légèrement le pH. « Mais il est très probablement sûr à boire », ajoute Schwab.

Il dit que réutiliser le même verre sale jour après jour augmentera votre risque d’exposition à certaines bactéries inamicales – surtout si quelqu’un d’autre sirote votre récipient et mélange ses micro-organismes buccaux avec les vôtres. Mais en supposant que vous preniez une nouvelle tasse tous les quelques jours ? « Vous n’aurez probablement pas de problème », assure Schwab, qui ajoute que « c’est loin d’être en tête de liste des préoccupations de santé publique ».

Une exception possible : Toucher le bord de son verre avec des doigts sales – surtout si vous (ou celui qui a déchargé le lave-vaisselle) avez oublié de vous laver après être allé aux toilettes. Il y a beaucoup de bactéries pathogènes différentes dans les déchets humains, et si vous manipulez votre verre avec des mains sales, ces bactéries pourraient se retrouver dans votre eau, avertit Schwab.

Mais qu’en est-il de cette bouteille d’eau en plastique sur le plancher de votre voiture ? La chaleur et le plastique font une mauvaise combinaison, souligne-t-il. « Un produit chimique appelé bisphénol-A, ou BPA, ainsi que d’autres éléments utilisés pour fabriquer du plastique peuvent s’infiltrer dans votre eau si la bouteille se réchauffe ou reste au soleil », explique-t-il. Le BPA est un perturbateur hormonal que la recherche a provisoirement associé à plusieurs risques pour la santé, notamment les maladies cardiaques et le cancer. Selon M. Schwab, les types de plastique utilisés pour l’embouteillage de l’eau ne sont pas conçus pour être lavés ou rechargés, alors utilisez-les une fois et recyclez-les. Ou mieux encore, utilisez des récipients rechargeables en métal ou en verre.

Lorsqu’il s’agit de stocker de l’eau pendant de longues périodes, la réponse est « Oui », votre H2O peut certainement devenir impropre à la consommation, déclare Zane Satterfield, ingénieur scientifique au Centre national des services environnementaux de l’Université de Virginie occidentale. « La plupart des experts vous diront que l’eau du robinet a une durée de vie de six mois », explique M. Satterfield. « Après ce délai, le chlore se dissipe au point que les bactéries et les algues commencent à se développer. » Cette croissance s’accélère si vous stockez votre eau dans un endroit chaud ou ensoleillé – ou dans un récipient en verre qui n’a pas été soigneusement lavé ou scellé, ajoute-t-il.

Si vous êtes un accumulateur apocalyptique avec des cuves géantes d’eau préemballée dans votre sous-sol, sachez que cela durera au moins un an. Mais après 12 mois, il est préférable de troquer ce que vous avez contre des magasins frais, conseille Satterfield. « Vous verrez qu’une partie de l’eau s’évaporera pendant ce temps, ce qui prouve que le plastique n’est pas imperméable », explique-t-il.

Si vous voulez jouer la sécurité en ce qui concerne l’eau stockée pendant de longues périodes, Satterfield dit que l’ajout de quelques gouttes d’eau de Javel ordinaire et non parfumée et l’attente de 30 minutes rendront votre eau potable. (Plus précisément, cela représente quatre gouttes par gallon, ajoute-t-il.) Bon à savoir en cas d’apocalypse – zombie ou autre.

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