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Hai chiesto: L’acqua può andare a male?

Dipende, dice il dottor Kellogg Schwab, direttore del Johns Hopkins University Water Institute. Non appena bevi un sorso, le tue labbra e la tua bocca introducono microrganismi nella tua H2O. In combinazione con la temperatura ambiente nella vostra casa o in ufficio, e la luce del sole che entra dalle finestre, quei microrganismi potrebbero iniziare a moltiplicarsi abbastanza rapidamente, dice Schwab.

“Se avete acqua pulita in un bicchiere pulito, siete a posto per un giorno o due”, dice, aggiungendo che quasi tutta l’acqua del rubinetto negli Stati Uniti contiene additivi di cloro che uccideranno piccole comunità di microrganismi. Ma se avete mai sorseggiato un sorso di acqua vecchia di un giorno dal vostro letto o sulla vostra scrivania e vi siete chiesti perché ha un sapore strano, questo è perché dopo circa 12 ore va piatto e, come l’anidride carbonica dall’aria interagisce con l’H2O nel vostro bicchiere, abbassando leggermente il suo pH. “Ma è molto probabilmente sicuro da bere”, aggiunge Schwab.

Dice che riutilizzare lo stesso bicchiere sporco giorno dopo giorno aumenterà il rischio di esposizione ad alcuni batteri ostili, soprattutto se qualcun altro sta sorseggiando dalla tua nave e mescolando i suoi microrganismi della bocca con i tuoi. Ma supponendo che tu prenda una tazza nuova ogni pochi giorni? “Probabilmente non avrete un problema”, assicura Schwab, aggiungendo che “Questo è lontano dalla cima della lista delle preoccupazioni per la salute pubblica.”

Una possibile eccezione: Toccare l’orlo del bicchiere con le dita sporche – soprattutto se voi (o chi ha scaricato la lavastoviglie) avete dimenticato di lavarvi dopo aver usato il bagno. Ci sono un sacco di batteri diversi che causano malattie nei rifiuti umani, e se si maneggia il bicchiere con le mani sporche, questi batteri potrebbero farsi strada nella vostra acqua, avverte Schwab.

Ma che dire di quella bottiglia d’acqua di plastica sul pavimento della vostra auto? Il calore e la plastica sono una cattiva combinazione, sottolinea. “Una sostanza chimica chiamata bisfenolo-A, o BPA, insieme ad altre cose usate per fabbricare la plastica, può filtrare nell’acqua se la bottiglia si riscalda o sta al sole”, spiega. Il BPA è un perturbatore ormonale che la ricerca ha provvisoriamente collegato a diversi rischi per la salute, comprese le malattie cardiache e il cancro. Schwab dice che i tipi di plastica usati per imbottigliare l’acqua non sono fatti per essere lavati o ricaricati, quindi usateli una volta e riciclateli. Quando si tratta di conservare l’acqua per lunghi periodi, la risposta è “sì”, l’H2O può certamente diventare insicura da bere, dice Zane Satterfield, un ingegnere scienziato del National Environmental Services Center della West Virginia University. “La maggior parte degli esperti vi dirà che l’acqua del rubinetto ha una durata di sei mesi”, dice Satterfield. “Dopo quel punto, il cloro si dissipa al punto che i batteri e le alghe iniziano a crescere”. La crescita si accelera se si conserva l’acqua in un luogo caldo o soleggiato – o in un contenitore di vetro che non è stato accuratamente lavato o sigillato, aggiunge.

Se sei un accaparratore da giorno del giudizio con tini giganti di acqua preconfezionata nel tuo seminterrato, dovresti sapere che durerà almeno un anno. Ma dopo 12 mesi è meglio scambiare quello che avete con dei negozi freschi, consiglia Satterfield. “Se volete andare sul sicuro quando si tratta di acqua conservata per lunghi periodi, Satterfield dice che l’aggiunta di alcune gocce di candeggina semplice e non profumata e l’attesa di 30 minuti renderanno l’acqua sicura da bere. (Nello specifico, sono quattro gocce per gallone, aggiunge.) Buono a sapersi in caso di apocalisse-zombie o altro.

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