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Un duelo sin muerte: Perder la propia identidad

«No hay libro de reglas. No hay un marco de tiempo. No hay juicio. El duelo es tan individual como una huella digital. Haz lo que es correcto para tu alma». – Una viuda en forma

Perder a un individuo que no ha fallecido puede ser tan desafiante como perder a un individuo que ha fallecido. Además, perder a uno mismo tiene aspectos similares a los de perder a otro individuo. Y muchas veces, el individuo pasa por las mismas etapas del duelo (un análisis en profundidad de los componentes del proceso de duelo) incluyendo el shock, la negación, la ira, la negociación, la depresión, la prueba y la aceptación. En concreto, el shock: la parálisis inicial al conocer la mala noticia, la negación: tratar de evitar lo inevitable, la ira: la efusión frustrada de la emoción reprimida, la negociación: buscar en vano una salida, la depresión: la constatación final de lo inevitable, la prueba: buscar soluciones realistas, y la aceptación: encontrar finalmente el camino a seguir (Modelo de Kubler-Ross modificado). Hay que tener en cuenta que estas etapas pueden variar en cuanto a su duración y pueden variar en cuanto a su orden, así como uno puede ir y venir entre las etapas. La terapia es útil cuando un individuo está «atascado» en una etapa específica para ayudarle a seguir adelante con la pérdida. Además, hay dos tipos de duelo: agudo y complicado (es decir prolongado – que dura más de un año) dependiendo de la duración del duelo (Dryden-Edwards & Stoppler, s.f.).

Aunque el duelo suele estar relacionado con la muerte de un ser querido, cualquier pérdida importante (ruptura de una relación, pérdida del trabajo, pérdida de un perro, pérdida de una situación vital) también puede dar lugar a una reacción de duelo. Estas personas pueden sufrir depresión o trastorno de estrés postraumático, así como tener dificultades con el sueño, el apetito, el peso, la concentración o el nivel de energía (Dryden-Edwards & Stoppler, s.f.). Los síntomas del duelo pueden ser de naturaleza emocional, física, social o religiosa. En algunos casos, la pérdida de una persona u objeto puede conducir en última instancia a un mayor desarrollo personal (Dryden-Edwards & Stoppler, s.f.). Es importante tener en cuenta que el duelo es un sentimiento común y que es el resultado de la pérdida de cualquier cosa que sea importante para el individuo (Dryden-Edwards & Stoppler, s.f.).

Más a menudo que no, los investigadores o los clínicos no hablan de la pérdida de la identidad propia. Aunque esto puede haber ocurrido en la infancia o en la edad adulta tardía. La pérdida puede o no ocurrir después de algunas de las pérdidas discutidas anteriormente (por ejemplo, la pérdida de un trabajo, la pérdida de un hogar), pero otras pérdidas ocurren después del abuso (ya sea físico, emocional o sexual). Cuando los individuos pierden su identidad, pueden no tener ni idea de quiénes son ni de hacia dónde quieren ir en la vida. En casos extremos, los individuos pueden aislarse porque les preocupa con quién conectarse si no saben quiénes son ellos mismos (Sell, 2013). En esencia, la identidad es ese conjunto de atributos que define cómo se ven los individuos a sí mismos (Sell, 2013). Cuando alguien pierde su identidad, suele pasar por las etapas del duelo.

De hecho, la identidad es la capacidad de autorreflexión y conciencia de uno mismo. Las personas suelen adquirir sus identidades a través de las tareas que realizan y los objetos con los que se identifican (Radwan, s.f.). Uno puede tener una identidad con una persona (por ejemplo, los niños que intentan imitar a sus padres), una identidad con un trabajo o identificarse con un objeto (por ejemplo, un coche; Radwan, s.f.). Si alguien se identifica como una persona de éxito porque tiene una familia y un trabajo rico, si le despiden o su cónyuge solicita el divorcio, este individuo puede perder su identidad. De forma similar a la pérdida de un ser querido o de un objeto material, los individuos tienen la posibilidad de pasar por las siete etapas del duelo. La pérdida de la identidad puede ocurrir de forma repentina o a lo largo del tiempo.

Como terapeuta, es esencial no «apresurar» a los individuos en el duelo de sus identidades. Permita que estos individuos pasen por las etapas del duelo y ayúdeles a reconocer en qué etapas se quedan «atascados». Luego, a cambio, ayúdeles a superar esas etapas. Sea paciente con su capacidad para formar una identidad propia.

Además, es importante ayudar a los individuos a reconocer sus valores internos y externos, y a crear su propia identidad (Sell, 2013). De esta manera, el individuo puede elegir cualquier definición que desee: no tiene que vivir de acuerdo con las expectativas de lo que otros quieren que sea, sino que vive de acuerdo con sus propias expectativas. Al aceptarse a sí mismo, el individuo no está limitado por ninguna noción de identidad, se libera para ser simplemente quien es (Sell, 2013). Crearse a sí mismo y elegir la identidad de uno mismo.

Por último, un área común en la que las personas pierden su identidad es cuando están deprimidas: pueden tener lapsos de memoria, pueden perder su capacidad de encontrar placer, pueden tener una disminución de la libido, pueden tener dificultades para concentrarse, etc. (Smith, 2018). Como terapeutas, reconocer que es un viaje de recuperación de uno mismo pieza por pieza, y que pueden pasar por las etapas del duelo (Smith, 2018). En este caso, la depresión puede haber sido una etapa específica del duelo en la que él o ella perdió su identidad. Ayudarles a reconstruirse es esencial.

Además, la pérdida de identidad puede ser impactante como pérdida de una persona. Además, uno puede perder su identidad después de perder una persona, un animal, un trabajo o un objeto. Por lo tanto, los individuos pueden pasar por las etapas del duelo por ambos aspectos. Es importante tener paciencia con la persona y ayudarla a reconocer qué aspecto está sufriendo. Permitir que la persona «lo sienta para sanarlo»

Agler, A.M. (2014). «Ya no sé quién soy»: La pérdida de mi identidad. Recuperado de https://www.counselling-directory.org.uk/counsellor-articles/i-dont-know-who-i-am-anymore-losing-my-identity

Dryden-Edwards, R. & Stoppler, M.S. (s.f.). Duelo: La pérdida de un ser querido. Retrieved from https://www.medicinenet.com/loss_grief_and_bereavement/article.htm

Radwan, M. F. (n.d.). Identidad psicológica y crisis de identidad. Recuperado de https://www.2knowmyself.com/Psychological_identity/identity_crisis/who_am_i

Sell, L. (2013). La pérdida de mi identidad. Recuperado de https://www.huffingtonpost.com/lorenz-sell/self-identity_b_3779389.html

Smith, J. (2018). Cómo afrontar la pérdida de identidad en la depresión. Retrieved from https://www.healthyplace.com/blogs/copingwithdepression/2018/03/dealing-with-identity-loss-in-loss-depression

Acerca del autor————————–

Michelle Blose es actualmente pasante en Bay Pines VAHCS y estudiante de doctorado de quinto año en Nova Southeastern University. Su correo electrónico es [email protected]

17 de abril de 2019 Michelle Blose

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