Articles

A Deathless Grievance: Het verliezen van iemands zelf-identiteit

“Geen regelboek. Geen tijdschema. Geen oordeel. Rouwen is zo individueel als een vingerafdruk. Doe wat goed is voor je ziel.” – Een fitte weduwe

Het verliezen van een persoon die niet is overleden, kan net zo’n uitdaging zijn als het verliezen van een persoon die wel is overleden. Bovendien heeft het verlies van jezelf dezelfde aspecten als het verlies van een ander individu. En vaak doorloopt het individu dezelfde rouwfasen (een diepgaande analyse van de componenten van het rouwproces), waaronder shock, ontkenning, woede, onderhandelen, depressie, beproeving en aanvaarding. In het bijzonder shock: de aanvankelijke verlamming bij het horen van het slechte nieuws, ontkenning: proberen het onvermijdelijke te vermijden, woede: gefrustreerde uitstorting van opgekropte emoties, onderhandelen: tevergeefs zoeken naar een uitweg, depressie: uiteindelijke realisatie van het onvermijdelijke, testen: zoeken naar realistische oplossingen, en aanvaarding: uiteindelijk de weg vooruit vinden (aangepast Kubler-Ross Model). Opgemerkt zij dat deze stadia in lengte en volgorde kunnen verschillen en dat men ook tussen de stadia heen en weer kan gaan. Therapie is nuttig wanneer iemand in een bepaald stadium “vastzit” om hem of haar te helpen verder te gaan met het verlies. Bovendien zijn er twee soorten rouw: acute en gecompliceerde (d.w.z, langdurig – langer dan een jaar), afhankelijk van de duur van het verdriet (Dryden-Edwards & Stoppler, n.d.).

Hoewel rouw vaak gerelateerd is aan de dood van een dierbare, kan elk groot verlies (relatiebreuk, baanverlies, verlies van een hond, verlies van een woonsituatie) ook resulteren in een rouwreactie. Deze personen kunnen lijden aan depressie of posttraumatische stressstoornis en problemen hebben met slapen, eetlust, gewicht, concentratie of energieniveau (Dryden-Edwards & Stoppler, n.d.). Symptomen van rouw kunnen emotioneel, lichamelijk, sociaal of religieus van aard zijn. In sommige gevallen kan het verlies van een persoon of object uiteindelijk leiden tot een verbeterde persoonlijke ontwikkeling (Dryden-Edwards & Stoppler, n.d.). Het is belangrijk op te merken dat verdriet een veel voorkomend gevoel is en dat het het gevolg is van een verlies van alles wat belangrijk is voor het individu (Dryden-Edwards & Stoppler, n.d.).

Vaker wel dan niet bespreken onderzoekers of clinici het verlies van zelfidentiteit niet. Terwijl dit kan hebben plaatsgevonden in de kindertijd of laat in de volwassenheid. Verlies kan al dan niet optreden na sommige van de eerder besproken verliezen (b.v. verlies van een baan, verlies van een huis), maar andere verliezen treden op na misbruik (of het nu fysiek, emotioneel of seksueel is). Wanneer mensen hun identiteit verliezen, kunnen zij geen idee hebben wie zij zijn of waar zij in het leven naar toe willen. In extreme gevallen kunnen individuen zich isoleren omdat ze zich zorgen maken over met wie ze zich moeten verbinden als ze niet weten wie ze zelf zijn (Sell, 2013). In essentie is identiteit die verzameling attributen die definieert hoe individuen zichzelf zien (Sell, 2013). Wanneer iemand zijn of haar identiteit verliest, doorloopt hij of zij vaak de stadia van rouw.

Opgemerkt moet worden dat identiteit iemands vermogen tot zelfreflectie en zelfbewustzijn is. Mensen verwerven hun identiteit meestal door de taken die ze doen en de objecten waarmee ze zich identificeren (Radwan, n.d.). Iemand kan een identiteit hebben met een persoon (bijv. kinderen die hun ouders proberen te imiteren), een identiteit met een baan, of zich identificeren met een object (bijv. een auto; Radwan, n.d.). Als iemand zich identificeert als een succesvol persoon omdat hij of zij een gezin en een rijke baan heeft, en hij of zij wordt ontslagen of zijn of haar echtgenoot vraagt echtscheiding aan, dan kan deze persoon zijn of haar identiteit verliezen. Net als bij het verliezen van een geliefde of een materialistisch voorwerp, kunnen mensen de zeven stadia van rouw doormaken. Het verlies van iemands identiteit kan plotseling of in de loop van de tijd gebeuren.

Als therapeut is het essentieel om mensen niet door hun rouw om hun identiteit te “jagen”. Laat deze mensen door de stadia van rouw gaan en help hen te herkennen in welke stadia ze “vast” komen te zitten. Help hen dan, op hun beurt, om door die stadia heen te komen. Wees geduldig met hun vermogen om een zelfidentiteit te vormen.

Daarnaast is het belangrijk om de individuen te helpen hun interne en externe waarden te herkennen, en hun eigen identiteit te creëren (Sell, 2013). Op deze manier kan het individu elke definitie kiezen die hij of zij wil- hij of zij hoeft niet te voldoen aan de verwachtingen van wie anderen willen dat ze zijn, maar hij of zij leeft naar zijn of haar eigen verwachtingen. Door zichzelf te accepteren, worden individuen niet beperkt door een notie van identiteit, ze bevrijden zichzelf om gewoon te zijn wie ze zijn (Sell, 2013). Om zichzelf te creëren en de identiteit van zichzelf te kiezen.

Ten slotte is een veel voorkomend gebied waar mensen hun identiteit verliezen wanneer ze depressief zijn- ze kunnen terugval in geheugen hebben, ze kunnen hun vermogen om plezier te vinden verliezen, ze kunnen een verminderd libido hebben, ze kunnen moeite hebben om zich te concentreren, enzovoort (Smith, 2018). Erken als therapeuten dat het een reis is om zichzelf stukje bij beetje terug te winnen, en dat ze door de stadia van rouw kunnen gaan (Smith, 2018). In dit geval kan depressie een specifieke fase van rouw zijn geweest waarin hij of zij zijn of haar identiteit verloor. Hen helpen opnieuw op te bouwen is essentieel.

Meer, verlies van identiteit kan impactvol zijn als verlies van een persoon. Bovendien kan iemand zijn of haar identiteit verliezen na het verlies van een persoon, dier, baan of voorwerp. Zo kunnen individuen voor beide aspecten door de stadia van rouw gaan. Het is belangrijk om geduldig te zijn met de persoon en hem te helpen herkennen welk aspect hij of zij rouwt. Sta de persoon toe om “het te voelen om het te genezen.”

Agler, A.M. (2014). “Ik weet niet meer wie ik ben”: Het verliezen van mijn identiteit. Ontleend aan https://www.counselling-directory.org.uk/counsellor-articles/i-dont-know-who-i-am-anymore-losing-my-identity

Dryden-Edwards, R. & Stoppler, M.S. (n.d.). Rouwverwerking: Verlies van een dierbare. Ontleend aan https://www.medicinenet.com/loss_grief_and_bereavement/article.htm

Radwan, M. F. (n.d.). Psychologische identiteit en identiteitscrisis. Opgehaald van https://www.2knowmyself.com/Psychological_identity/identity_crisis/who_am_i

Sell, L. (2013). Mijn identiteit verliezen. Retrieved from https://www.huffingtonpost.com/lorenz-sell/self-identity_b_3779389.html

Smith, J. (2018). Omgaan met identiteitsverlies bij depressie. Retrieved from https://www.healthyplace.com/blogs/copingwithdepression/2018/03/dealing-with-identity-loss-in-loss-depression

Over de auteur————————–

Michelle Blose is momenteel stagiaire bij Bay Pines VAHCS en vijfdejaars promovenda aan de Nova Southeastern University. Haar e-mailadres is [email protected]

17 apr 2019 Michelle Blose

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *